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Qué ver en Palermo: guía para enamorarse de sus disparates

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La capital de Sicilia es el colmo de las contradicciones. Al poner un pie, lo primero que ver en Palermo es una ciudad desvencijada pero firme, como si alguien hubiese cortado los hilos de coherencia que la unían y pese a esto, tras tambalearse se mantuviese erguida, sin que ninguna de sus piezas estuviese dispuesta a derrumbarse.

Palermo es sucia y decadente, además de caótica; algo que contrasta con sus elegantes avenidas repletas de barrocos palacios aristocráticos, hoy algo oscuros, heridos en su orgullo pero con sus cicatrices bien cosidas y en pie. Tan pronto uno se encuentra con la iglesia bizantina más maravillosa del mundo, repleta de mosaicos, como cae en las garras de los más bizarros mercados, cautivado por los voceríos y el olor a pescado crudo. Merece la pena muchísimo visitar Palermo.

viaje a sicilia 7 días

Si vas a viajar a Palermo estoy segura de que te interesará leer mi ruta por Sicilia en siete días. Todo por libre y con coche de alquiler para que recorras la isla a tu aire (a mí me flipa tanto que he vuelto para hacer otro viaje de dos semanas).

dónde dormir en palermo

Para dormir en Palermo, recomiendo este bed and breakfast situado en una de las calles principales. Es súper barato y si optas por la habitación familiar tienes incluso una pequeña cocina y la terraza es brutal para desayunar.

viajar con seguro a sicilia

Y como siempre, incido en la importancia que tiene viajar con seguro médico. A pesar de que estemos en Europa, a veces la Tarjeta Sanitaria Europea no da solución a todos los problemas que pueden surgir en un viaje. Y más teniendo en cuenta el tema Covid, cuarentenas, PCR… yo os aconsejo llevar la póliza Iati Escapadas (desde aquí con descuento) es muuuy barata y para qué jugársela.

Calles destartaladas de Palermo
Calles destartaladas de Palermo

Es un destino de los que difícilmente deja indiferente. Tiene la escasa cualidad de estar imantada, y te atrae para sí sin remedio alguno.

Qué ver en Palermo: ama su decadencia
Qué ver en Palermo: ama su decadencia
cómo moverte desde el aeropuerto

Si has aterrizado en Palermo puedes reservar aquí tu traslado hasta el centro de la ciudad. Si no vas a llevar coche es lo más cómodo. No obstante como he comentado creo que lo mejor es optar por alquilar un auto (yo lo reservé en este comparador).

Lugares imprescindibles que ver en Palermo para caer rendido a sus encantos

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Antes de contaros mis imprescindibles, siempre digo que es súper recomendable empezar realizando un free tour, un itinerario guiado por la ciudad de Palermo con guía en español que, ¡es gratis! Si lo prefieres puedes contratar vuestro propio guía privado.

Ruta a pie por Palermo en un día: cosas que tienes que visitar sí o sí

Para llegar a los principales monumentos de Palermo no es necesario tomar ningún transporte. Todo queda a la mano, o más bien, al pie. Voy a contaros aquí la ruta de un día por los esenciales, para que no os perdáis nada:

El Mercado de Ballarò, explosión palermitana en colores, olores y sabores

Cualquier visita a Palermo que se precie, debe comenzar temprano por el más famosos de sus mercados, el de Ballarò. El ajetreo es importante desde buena mañana, y a pesar de que se ha sumado al carro del turismo sirviendo cuencos de fruta troceada, el ver a abuelas con su carro de la compra eligiendo la mejor presa entre los puestos callejeros, hace que uno todavía respire tranquilo.

Su extravagancia y desgobierno, que llega a recordarnos a los zocos árabes (lo que no es de extrañar por su pasado y proximidad al norte de África), le ha granjeado un puesto en mi Top 10 de lugares preferidos de Italia.

En él puedes encontrar de todo: desde algún puesto de souvenirs que chirría con el resto, a otros de verduras, carnes, menaje del hogar… parada imprescindible que hacer en Palermo.

Mercado de Ballarò de Palermo
Mercado de Ballarò de Palermo

Palazzo dei Normanni y la Cappella Palatina: el monumento más importante que ver en Palermo

Sin duda se trata de la gran visita de interior que no puede faltar en Palermo. ESPECTACULAR.

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Las colar para entrar en esta atracción son importantes, así que mi consejo es reservar esta ruta de antemano por el Palazzo dei Normanni, que incluye también la Cappella (es opcional pero obvio añádela). Son los dos monumentos principales y entrar rápido y encima poder escuchar explicaciones que nos sitúen es perfecto.

El Palacio de los Normandos, del siglo IX, debe su nombre a una posterior transformación realizada por este pueblo. Fue aquí cuando se añadieron los mosaicos y la brillante Capilla Palatina. En la actualidad es sede del Parlamento Regional de Sicilia. Algunos días de la semana pueden visitarse los apartamentos (martes y jueves no, así que si podéis evitad estos días), para contemplar la Sala dei Venti y sus mosaicos, o la Sala di Ruggero II, el dormitorio de su majestad.

Palacio de los Normandos - Visitas de Palermo
Palacio de los Normandos – Visitas de Palermo

La Capella Palatina por su parte, fue diseñada por este mismo rey en el siglo XII y se ubica en la primera planta del palazzo. Está cubierta por despampanantes mosaicos dorados acompañados por pavimentos de mármol y piedras preciosas, de entre los que destaca el de Cristo Pantocrátor. Algo que me impactó bastante fue su techo mocárabe (elaborado con muqarnas, estalactitas de madera yuxtapuestas). Es algo insólito en un templo cristiano, lo que dicen que es una señal secreta de que Ruggero II realmente era musulmán. Una de las cosas que ver en Palermo que te dejarán con la boca abierta.

Qué ver en Palermo: Capella Palatina
Qué ver en Palermo: Capella Palatina

La señorial Catedral de Palermo, ¿te atreves a subir a sus cubiertas?

Llama la atención por su tamaño y sus formas geométricas, imperando el estilo árabe-normando del siglo XII. Por dentro es como un enorme cascarón de mármol, aunque merecen una visita las tumbas normandas, el tesoro y la terraza, desde donde se obtiene una panorámica curiosa aunque no a mucha altura.

La catedral ha sufrido numerosas remodelaciones a lo largo de los siglos, siendo singular la construcción del pórtico con tres arcos gótico-catalán del siglo XV que necesitó 200 años para terminarse.

La Catedral de Palermo, uno de sus monumentos principales
La Catedral de Palermo, uno de sus monumentos principales

Quattro Canti, la intersección de cuatrillizos conocida como Il Teatro del Sole, ¿por qué?

El cruce de Via Maqueda con Corso Vittorio Emanuele es el más particular que ver en Palermo. En él, las cuatro esquinas han adoptado formas redondeadas y son tan similares que casi parecen una reflejada tres veces más. La simetría data del siglo XVII y tiene un estilo renacentista romano tardío. En la parte baja tenemos esculturas que representan las estaciones, en la intermedia soberanos españoles y en la superior santas de la ciudad.

Es súper llamativa y tiene el mote de Il Teatro del Sole, porque los edificios van iluminándose diferente según la hora del día. Alzando la vista, la cúpula celeste del cielo nos sitúa de vuelta a la realidad.

Quattro Canti
Quattro Canti en Palermo

Piazza Pretoria y la fabulosa ¡Fuente de la Vergüenza!

Los distinguidos edificios de la Plaza Pretoria pierden interés cuando nuestros ojos se dirigen a la fuente de círculos concéntricos y diferentes alturas que se sitúa en el medio. Ninfas, tritones y deidades danzan y chapotean sobre las aguas.

La desnudez de las figuras, algo quizás demasiado atrevido para el siglo XVI, le atribuyó la denominación de Fontana de la Vergogna (Fuente de la Vergüenza).

Qué ver en Palermo, fuente de la Plaza Pretoria
Qué ver en Palermo, fuente de la Plaza Pretoria

Una de las iglesias principales de Palermo, la Martorana y sus mosaicos

Construida en el siglo XII continúa celebrando misa griega. Conviene visitarse por la mañana, cuando la luz penetra en su estancia y permite observar con claridad sus fabulosos mosaicos bizantinos.

Aunque a decir verdad, debo confesar que Eloisa Martorana (de ahí el nombre) fundó una orden de monjas en el siglo XV que tuvo la maravillosa idea de destruir la mayoría de mosaicos griegos para darle al templo un toque más barroco y “fresco” (literalmente porque pintaron techos y paredes), por lo que muchos se perdieron entonces. A quién se le ocurre…

De los mosaicos originales destacan dos retratos: Jorge de Antioquia tras su escudo a los pies de la virgen María y Rogelio II coronado por Jesucristo. Solo por ellos habría que entrar.

Iglesia de la Martorana: monumentos de Palermo
Iglesia de la Martorana: monumentos de Palermo

Otro de los templos más bellos, la Iglesia de San Cataldo y sus cúpulas de fresa

Junto a la Martorana, en la misma Plaza Bellini, se ubica la Iglesia de San Cataldo, popular por sus particulares cúpulas rosadas. Data del siglo XII y aúna con gracia el estilo árabe y normando.

Las cúpulas rosas de la Iglesia de San Cataldo
Las cúpulas rosas de la Iglesia de San Cataldo

Teatro Massimo, la mayor ópera de Italia, ver un espectáculo aquí tiene que ser top

Veinte años tardaron en erigir la segunda ópera más grande de Europa y primera de Italia. El edificio es imponente, en él se rodó la escena final de El Padrino III.

Teatro Massimo - Qué ver en Palermo
Teatro Massimo – Qué ver en Palermo

Mercado de la Veccuria, planes al anochecer con mucho ambiente

Otro de los mercados de Palermo más auténticos es el del barrio de la Vucciria, que se mantiene hasta bien entrada la noche. Esta zona es una de las más recomendables para descubrir de la ciudad y de hecho yo te aconsejo hacer este tour nocturno.

Además de picotear entre sus puestos, puedes tomarte una cerveza en la Taberna Azurra, uno de los bares más clásicos que existen en la isla. De hecho por la noche tiene un ambientazo increíble.

El mercado de la Vucciria - Sicilia al atardecer
El mercado de la Vucciria – Sicilia al atardecer

Otras visitas interesantes que hacer en Palermo si tienes algo más de tiempo

Oratorio de San Lorenzo y su estuco rococó.

– Museo Arqueológico Regional, con gran colección de arte clásico italiano.

– Chiesa del Gesù, es común ver bodas. Comúnmente se la refiere como Casa Professa.

Los graffitis palermitanos de la Via dei Cassari y alrededores.

– La Cala, el pequeño puerto con barquitos.

En Sicilia suena Neruda
En Palermo suena Neruda

Dónde comer en Palermo bueno, bonito y barato

dónde comer en palermo

Palermo es una de las ciudades cumbre a nivel mundial en lo que a street food se refiere. Hay miles de puestos y locales que sirven todo tipo de snacks para comer mientras paseas. Te cuento mis preferidos y también sitios para sentarse:

Touring Cafè y sus arancini, uno de los productos más típicos de Sicilia

Los arancini son una receta de toda la vida de Sicilia, en forma de bolas rebozadas rellenas de arroz y otros ingredientes. El clásico es el de boloñesa, pero los preparan de todo. Este lugar inspirado en la primera mitad del siglo pasado los sirve bien ricos.

Qué comer en Palermo: Arancini en Touring Cafè
Qué comer en Palermo: Arancini en Touring Cafè

Los bocadillos de U Vastiddaru… ¡solo para paladares preparados!

Este clásico de los panini en Palermo prepara exquisiteces como el de bazo de vaca. Yo fui un poco menos atrevida y me zampé uno triple, con patata, garbanzos y berenjena.

Bocadillo triple de U Vastiddaru
Bocadillo triple de U Vastiddaru – Comer en Palermo

Caffè del Kassaro, pasta rica a precios de risa: el lugar más barato donde comer en Palermo pasta

Este bar situado en plena via Vittorio Emanuele tiene precios bajísimos en sus platos de pasta (entre 4,5 y 6 euros). Las opciones más tradicionales son la pasta alla sarde (con sardinas) y la pasta alla Norma (con berenjenas), pero también probamos otra versión con pez espada súper rica. Muy bueno y abundante, eso sí, toca esperar cola.

Comer barato en Palermo, pasta del Caffè Kassaro
Comer barato en Palermo, pasta del Caffè Kassaro

Gelateria Ciccio Adelfio, uno de los mejores helados de Palermo

Dentro de un pequeño mercado gastronómico (en la calle de detrás de nuestro alojamiento) encontramos uno de los mejores helados de Sicilia. Son muy económicos, sabrosísimos y frescos. Yo para no variar probé el de pistacho, aunque la elección siempre es difícil. Si eres muy golosa, prueba a comerlo dentro de un brioche.

El mejor helado de Palermo
El mejor helado de Palermo

Botteghe Coletti, un Spritz por favor, el sitio perfecto para el aperitivo en Palermo

Este sitio es realmente coqueto para tomar el aperitivo, ese momento al atardecer de cervecita/cóctel acompañado de algún piscolabis que tanto gusta a los italianos (y a mí también).

Las mesitas de fuera son muy agradables y el toque retro del local, total. Además, está muy cerca de la propuesta que voy a haceros para cenar.

Tomar el aperitivo en Palermo
Tomar el aperitivo en Palermo

Osteria de Ballarò, lujo delicioso para darse un pequeño homenaje

Este restaurante es un poco más caro que las demás propuestas pero vale su precio. Nosotros nos sentamos en la parte de la vinoteca con mesas altas y nos decantamos por vino siciliano y una tabla enorme de pescado crudo (si te gusta el sashimi, este es tu lugar). A pesar de que conocemos este plato por Japón, lo cierto es que es muy tradicional en la isla italiana desde antaño, y se suele servir con algunos ligeros marinados deliciosos. Un restaurante de Palermo genial.

Dónde cenar en Palermo romántico
Dónde cenar en Palermo romántico

¿Merece la pena visitar Palermo? Especial parada de cruceros

He comprobado que una pregunta recurrente es si merece la pena bajarse del barco en Palermo haciendo un crucero. La respuesta es sí. Es una ciudad fascinante y cautivadora, y al tener el centro bastante concentrado, es sencillo recorrerlo aunque solo tengamos media jornada.

excursión de palermo para cruceros

Quizás lo más recomendable es reservar este tour especial cruceros en el que os recogerán en el puerto para hacer las visitas clave.

Top 3 que ver en Palermo si solo tienes unas horas

1. Palacio de los Normandos y Capella Palatina.

2. Mercado de Ballarò.

3. Paseo por Quattro Canti y Fontana Pretoria.

Pasear por las calles
Pasear por las calles de Palermo

Creo que se nota que Palermo me ha encantado, ¿no? Espero que disfrutes de tu visita tanto como yo. Y ya que estás aquí, escápate a Cefalú, uno de los pueblos más bonitos de Sicilia, o a Agrigento y el Valle de los Templos, para mí lo más espectacular de la isla.

14 Comentarios

Paula 02/02/2022 - 17:12

Muchísimas gracias por tus recomendaciones, nos serviran para nuestro viaje!

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Claudia 03/02/2022 - 10:03

Me alegro un montón! Buen viaje!!

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Edel 11/03/2022 - 23:37

Muchas gracias por esta estupenda propuesta de Palermo. Queremos viajar este año, pero antes o en verano por trabajo no podemos. Que tal fecha sería primero de octubre? Sabrías decirme más o menos?
Gracias de nuevo.

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Claudia 12/03/2022 - 18:24

Hola! Pues creo que es un momento genial, no hace calor y habrá menos turistas. O sea que lo veo estupendo.

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Jose Manuel 07/05/2022 - 12:03

Hola veo que no incluis las catacumbas, que es algo que me hace ilusion , somos ocho cruceristas que llegamos en el costa firenze, el 14 del 6, gracias

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Claudia 11/05/2022 - 13:37

Hola José Manuel, si no me equivoco creo que ahora mismo están cerradas al público.

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Damaris 07/06/2022 - 18:22

Desde luego esta ciudad no es para todos los públicos. Puede resultar encantadora o terrorífica. Tu integridad física corre peligro constantemente, pues las aceras son estrechas, o están llenas de basura y suciedad, o hay vehículos aparcados, o son inexistentes, por lo que acabas caminando por la calzada donde circulan todo tipo de vehículos (carros de caballos con sombrero incluidos) sin ningún tipo de orden y sin mirar por donde van.
Llevo aquí un día y ya estoy deseando irme al siguiente destino. Admiro que haya quién como tú la encuentre un lugar al que volver.
La capilla palatina espectacular, solo por esa visita vale la pena pisar Palermo

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Claudia 08/06/2022 - 09:13

Hola Damaris! Está claro que el libro del gusto está en blanco y que al basar los posts en mis experiencias pues puede resultar muy diferente para otra persona como ha sido tu caso. Puedo entender algunas de las preocupaciones que compartes, pero para mí son muchos más los pros que los contras. Me alegro de que al menos la Capilla Palatina te haya gustado y espero que disfrutes del resto de tu viaje!

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Morlaco 01/07/2022 - 11:34

Yo acabo de estar y bueno sensaciones encontradas, es muy sucia y caótica y hay que saber valorar su belleza. Sí tiene algunos edificios espectaculares pero me sorprendió para mal que está completamente cerrada al mar, algo muy típico en Sicilia. Como todo, para gustos, pero considero que Catania, que también es sucia y caótica, tiene mucho más que ofrecer. Pero desde luego si se pasa cerca sí merece una visita, aunque sean unas horas.

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Claudia 01/07/2022 - 15:04

Hola! Ya claro al final cada uno experimenta sus propias sensaciones y lógicamente las mías no tienen que coincidir con las tuyas, pero bueno eso siempre es interesante, que haya diversidad de opiniones.

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Paola 09/07/2022 - 00:34

Hola, yo estoy ahora mismo en Palermo y coincido con Damaris, es sucia caótica y hay que inmolarse para cruzar calles aún por el paso peatonal. Creo que falta mantenimiento y conservación de espacios públicos y mejoras. No obstante, es sorprendente porque no estás acostumbrado a su caos y un poco sus locuras. Son muy bonitos y emblemáticas sus monumentos pero creo que deberían habilitar más zonas de playa para el turista. En fin creo que falta un poco de orden.

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Claudia 12/07/2022 - 10:27

Hola Paola! Coincido con vosotras en que es muy caótica y desordenada, pero a mí particularmente es algo que me hace gracia del sur de Italia, creo que ciudades como Nápoles son aún “peor”. Pero de todas formas entiendo que pueda pareceros a vosotras y a más gente una incomodidad.

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Barbara 07/10/2022 - 14:55

Buenas Claudia.
Yo viajaré a finales de octubre incluyendo el puente de noviembre. Es buena época sobre todo lo pregunto por el clima.
Y otra pregunta. Cuantos días se necesitan para ver todo lo que has visto tu?
Gracias

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Claudia 10/10/2022 - 12:07

Hola! Te refieres solo a Palermo? Yo le dedicaría al menos dos días completos. Creo que octubre es un momento estupendo para viajar a Sicilia.

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Sobre mí: CLAUDIA CAMPOS

Hola, soy Claudia, sevillana y aventurera nata. Desde hace algún tiempo, viajar además de ser mi pasión, es también mi profesión. Me encantan la gastronomía y las fotos bonitas.

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