Qué ver en Le Mans, una ciudad que merece más de 24 horas

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Me encanta descubrir zonas nuevas en cada viaje a Francia que hago, y la Sarthe ha sido una de las últimas incorporaciones. Tan cerca de Nantes y París y tan desconocida… ¡Pues mejor para los que la visitamos! Hoy me concentro en los atractivos que ver en Le Mans y alrededores, una ciudad que casi solo es conocida por acoger cada año la espectacular carrera 24H. Y ya te adelanto que hay mucho más.

24 visitas imprescindibles y cosas que hacer en Le Mans

Si el circuito de la Sarthe acoge una competición de resistencia que dura la brutalidad de 24 horas seguidas, yo te voy a decir 24 píldoras de Le Mans que van a sorprenderte:

1. Flipa con la Catedral de Le Mans

Fue construida entre los siglos XI y XV. La de Saint Julien es una de las más grandes de Europa y resulta verdaderamente impactante.

Es casi visible desde cualquier parte del centro de la ciudad y es el imprescindible número 1 que ver en Le Mans. Es tan alucinante por fuera como por dentro, y su mezcla de arquitectura románica y gótica junto con las vidrieras del presbiterio te dejan anonadado.

Qué ver en Le Mans, la catedral lo más importante
Qué ver en Le Mans, la catedral lo más importante

2. La Cité Plantagenêt, un viaje al pasado medieval de la ciudad

Piérdete por las callejuelas de piedras y casas entramadas del casco viejo, conocido como Cité Plantagenêt.

Este núcleo inesperado más allá de la Catedral de Saint Julien es una sorpresa para el que va de turismo en Le Mans. Está plagado de placitas con encanto e historietas y leyendas (en el siguiente punto cuento una anécdota). Las tiendas de segunda mano y demás comercios parecen parados en el tiempo, fíjate en sus carteles de hierro fundido.

Cité Plantagenêt, qué visitar en Le Mans
Cité Plantagenêt, qué visitar en Le Mans

3. Párate en la Plaza de las Magnolias

Le Mans es una ciudad que ha servido de muchos escenarios en el cine.

En este enclave se rodó Cyrano de Bergerac con Gérard Depardieu en 1990 y dicen que como las cuatro magnolias antiquísimas molestaban para la grabación, el director eliminó tres de ellas. Luego, arrepentido, plantó otras tres nuevas. Seguro que reconoces la más vieja.

Las magnolias de Bergerac, cine en Le Mans
Las magnolias de Bergerac, cine en Le Mans

4. Busca la Maison Suspendue

Entre los callejones, encuentra la casa suspendida, de cuya ventana asoma un osito de peluche. Esto es en recuerdo de una foto de 1962 del célebre Doisneau que retrató allí mismo a una niña con su juguete y en memoria de esta estampa tenemos al pequeñín.

La maison suspendue de Le Mans
La maison suspendue de Le Mans

5. Una abadía muy especial que visitar cerca de Le Mans

Sal de la ciudad y acércate a la Abadía de l’Épau, donde está enterrada (supuestamente, ahora están estudiando los restos óseos) la Reina Berenguela de Navarra, viuda de Ricardo Corazón de León (quien descansa en Fontevraud) y su impulsora en el siglo XIII.

Lo más divertido que hacer cerca de Le Mans es recolectar tus propias hortalizas y llevártelas a casa. Tienen una cafetería donde usan los frutos de su propio cultivo y puedes comprar el excedente arrancándolo por ti mismo del huerto de la abadía.

Huerto de la Abadía de Épau
Huerto de la Abadía de Épau

6. Duerme en un lugar con encanto

Hablando de «casa», tienes que alojarte en la coqueta habitación de esta residencia a unos pasos del meollo. Es preciosa, no le falta un detalle y su dueña es una súper anfitriona, siempre pendiente de que todo sea perfecto.

Por si esto fuera poco, los desayunos son alucinantes, vas a reponer fuerzas para toda la jornada. Sin duda una opción ideal para dormir en Le Mans.

Súper desayuno de nuestro alojamiento en Le Mans
Súper desayuno de nuestro alojamiento en Le Mans

7. Endúlzate con los encantos de la parte nueva de Le Mans

Ve a la tienda de La Sablésienne a probar las famosas galletas típicas de la zona. Son de harina de trigo y mantequilla y están deliciosas; además las cajas son muy bonitas y distintas, perfectas para comprar un detalle para regalar.

Galletas de Sablé, típicas de la región de Sarthe
Galletas de Sablé, típicas de la región de Sarthe

8. Pasa un rato en La Visitation

Este antiguo edificio conventual ha sido reconvertido en complejo de tiendas, ocio, restauración… muy chulo.

Toma un café o tiéntate con la artesanía de Au Coeur des Artistes, una tienda comunitaria de artistas locales de la que se te va a antojar todo.

La Visitasion, uno de los lugares más originales que ver en Le Mans
La Visitasion, uno de los lugares más originales que ver en Le Mans

9. Y ya que estás allí, visita FIAA

Los Fondos Internacionales de Arte Actual molan un montón y se inauguraron hace un par de años en La Visitation.

Cuentan con obras de autores contemporáneos que van siendo modificadas temporalmente. Si te alojas en el contiguo Hotel Le Prince podrás ver las obras desde la cristalera de la sala de desayunos.

Fonds International d' Art Actuel
Fonds International d’ Art Actuel

10. Prueba su cerveza artesanal en un sitio molón

Si te gustan las cervezas artesanales tienes que probar las de la Brasserie Septante Deux, el pub de moda. Yo probé una blanca que estaba buenísima; además el local tiene muchísimo rollo.

Tomar una cerveza en un lugar molón
Tomar una cerveza en un lugar molón

11. Dónde cenar en Le Mans gourmet

Después de las birras, nada como tomar una cena increíble en L’Epi Curieux, uno de los mejores restaurantes de la ciudad. Parece sacado de Amelie.

Salmón ahumado, risotto, ternera, todo lo que probamos estaba buenísimo. El ambiente es muy romántico y es un lugar pequeñito con pocas mesas y un servicio excelente. Una recomendación perfecta si buscas donde comer en Le Mans requetebién.

Dónde comer en Le Mans: una cena especial
Dónde comer en Le Mans: una cena especial

12. Ah, y prueba el rillete (te será imposible esquivarlo)

Es el aperitivo por excelencia de la región y típica bienvenida de cualquier bar que se precie. Se trata de una especie de pringá andaluza – paté normalmente de cerdo que se come con pan. Tienes que darle una oportunidad.

Rilletes el aperitivo típico de Sarthe
Rilletes el aperitivo típico de Sarthe

Por cierto, otro sitio magnífico donde comer en Le Mans es Le Camion de Mamie, un restaurante que hasta hace poco era un food truck, pero que ahora se ha instalado en un local manteniendo su esencia fresca y deliciosa.

13. Cócteles originales y buen rollo

Para ambientar la noche prueba los cócteles de Le Lapin Blanc, un sitio muy guay. Las tablas de charcutería y queso están genial, pero me quedo con mi mojito de manzana.

Un picoteo y cócteles en Le Mans
Un picoteo y cócteles en Le Mans

14. Rebusca tesoros en su mercadillo

¿Te gustan los mercadillos? ¡A mí me encantan!

Tres días a la semana celebran un mercado en la Place des Jacobins (las mañanas del miércoles, viernes y domingo). Muchas frutas y verduras, gofres recién hechos, algo de ropa… aprovecha y haz algunas compras con vistas a la catedral.

Mercadillo de Le Mans, el lugar perfecto para abastecerte de frescos
Mercadillo de Le Mans, el lugar perfecto para abastecerte de frescos

15. Sumérgete en el mundo cómic

Si te gustan los cómics hay un tienda chulísima llamada Librairie Bulle. Ve aunque sea a echar un vistazo.

De hecho, debo decir que la tradición de viñetas está muy arraigada en la ciudad y hay varias publicaciones específicamente desarrolladas en ella con dibujos de autores franceses muy reconocidos.

Cómic de la ciudad de Le Mans turismo
Cómic de la ciudad de Le Mans turismo

16. Disfruta el paseo fluvial del río Sarthe

Recorre caminando junto al río las gruesas murallas romanas de color ladrillo (siglo III), uno de los monumentos más importantes de Le Mans.

Lo más característico son los elaborados dibujos con formas geométricas en la cara exterior, como un aviso del poderío de la urbe al posible atacante. A lo largo de la historia ha servido para defenderse de bárbaros y también en la Guerra de los Cien Años.

La muralla romana con formas geométricas - Visitas esenciales
La muralla romana con formas geométricas – Visitas esenciales

17. Navega en Toue

Da un paseo en toue, el barco tradicional de Le Mans mientras tomas un aperitivo. Nosotros lo hicimos en la Rêveuse de Saint-Nicolas al atardecer y fue un momento muy mágico. Un buen plan que hacer en Le Mans.

Dar un paseo por el río en barca tradicional
Dar un paseo por el río en barca tradicional

18. Mejor aún, aduéñate del timón

Si eres más atrevido, lánzate a surcar las aguas del Sarthe por ti mismo alquilando un barco sin necesidad de carnet ni experiencia previa, nosotros lo cogimos en Sablé-sur-Sarthe y fue una auténtica pasada, una de las mejores experiencias viajeras que he tenido últimamente.

La experiencia de navegar un barco tu mismo en el Sarthe
La experiencia de navegar un barco tu mismo en el Sarthe

19. Disfruta del arte en sus calles

Para los amantes del street art hay muchos graffitis chulos que ver en Le Mans. Basta con pasear por la parte nueva para ir descubriendo pinturas divertidas. A ver cuántas se te aparecen.

Street art del oeste de Francia
Street art del oeste de Francia

20. Y en sus museos

De elegir un museo, el de la Reine Bérengère sería para mí el principal. Solo por la belleza arquitectónica del edificio en el que se emplaza en la Cité Plantagenêt ya es un must que visitar en Le Mans, pero es que además puedes aprender mucho de la historia local en él.

Patio del museo más bonito de Le Mans
Patio del museo más bonito de Le Mans

21. Zonas verdes de Le Mans que inspiraron El Principito

Acércate a la casa de Saint-Exúpery en Le Mans, sita en la calle Pierre Belon número 39 y encuentra la calma en los jardines situados junto a ella, un oasis que seguro sirvió de inspiración al escritor. Como curiosidad, en su origen albergaron un zoo, pero los animales no resistieron el frío del invierno y pasaron a ser un pulmón verde (aún se puede leer en una de sus entradas la palabra ZOO).

Jardines de la ciudad y Saint-Exúpery
Jardines de la ciudad y Saint-Exúpery

22. Aprovecha para visitar uno de los castillos de la ruta del Loira

Si eres de los que te gustan los castillos tienes que conocer el Château de Lude, situado a 45 kilómetros de Le Mans. Como punto destacable (además de que es precioso) es que se trata del castillo más al norte de la ruta de fortalezas del Valle del Loira. Una caminata por su bosque es puro relax.

Vistas del palaciego Château du Lude
Vistas del palaciego Château du Lude

23. Cicloturismo por el Loira

Un plan ideal es conocer un poco más del Valle del Loira recorriéndolo en bicicleta. Nosotros lo hicimos el año pasado y es la mejor manera de acercarse a él. Puedes contratar una excursión desde Le Mans reservando tu plaza aquí.

Del Sarthe al Loira en bicicleta
Del Sarthe al Loira en bicicleta

24. Una oportunidad al Circuito 24 Horas de Le Mans

Y como plan 24, ve a visitar el Circuito 24 Heures Le Mans, sede de la carrera automovilística de resistencia más famosa del mundo; y probablemente lo que cualquier persona conoce de la ciudad cuando alguien pronuncia su nombre.

Aunque en junio es su semana grande, puedes acercarte al circuito cualquier día.

Circuito 24 horas de Le Mans
Circuito 24 horas de Le Mans

¿Te ha sorprendido lo mucho que hay que hacer y que ver en Le Mans? La verdad que es una ciudad con mucha vida y mucha mezcla, y sobre todo, con más cosas interesantes que ver además del famoso circuito.

5 Comentarios

Eva Muñoz 14/02/2023 - 17:51

Hola! Me encantan todos tus post, hacen ver las ciudades de una manera dinámica y práctica. Este verano tengo pensado un road trip por l zona, con dos adolescentes de 14 y 17, que crees que les puede gustar más, Le Mans o Nantes? Más que nada que tenga bullicio y sea más cosmopolita y ambiente juvenil. Gracias

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Claudia Campos 16/02/2023 - 10:05

Hola! Pues las dos son buenas opciones la verdad. Pero creo que te diría de decantarte por Nantes, es súper juvenil y jovial.

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Antonio Rodríguez. 02/05/2023 - 16:33

Creo que me va a gustar Le Mans, Muy bien expuestos los sitios más interesantes, me han gustado las fotos y los comentarios.

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Claudia Campos 03/05/2023 - 15:00

Seguro que sí!

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Blanca Lilia LEURO 02/10/2023 - 21:09

UNA HERMOSA CIUDAD Y LLENA DE SABIDURIA E IN
GENIO

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Sobre mí: CLAUDIA CAMPOS

Hola, soy Claudia, sevillana y aventurera nata. Desde hace algún tiempo, viajar además de ser mi pasión, es también mi profesión. Me encantan la gastronomía y las fotos bonitas.

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